• Stijn Engelen

Verslaafd aan de Speld

Stan Bultjens, de jongen die een Speld-verslaving opliep

''Alles werd satire''

18 jaar oud, net zijn VWO-diploma behaald, voetballend in het eerste elftal van de plaatselijke club, een overvloed aan vrienden en bovenal opgegroeid in een liefdevol gezin. Stan Bultjens, een doodgewone jongen met een hele toekomst voor zich. Totdat hij op Facebook de kop ''Armoede steeds eerlijker verdeeld'' ziet. Stan is meteen geïnteresseerd en wordt via een hyperlink naar de satirische website 'de Speld, uw vaste prik voor betrouwbaar nieuws' geleid. Hij leest de eerste alinea en is meteen verkocht. Op dat moment weet hij echter niet dat dit zijn leven zal veranderen.


Het was een zware periode voor moeder Sonja Bultjens: ''In het begin probeer je nog te ontkennen dat er iets mis is met je zoon, tot je de signalen niet meer kunt negeren. Hij nam geen enkel nieuws meer serieus. Donald Trump die de verkiezingen won, het klimaatprobleem en zelfs de hipster-baard van Willem-Alexander, alles werd satire. Hij kon fantasie en realiteit niet meer van elkaar scheiden. We waren genoodzaakt hem naar een afkickkliniek te sturen.''


Brigitte de Vogel, werkzaam bij afkickkliniek Vincere-GGZ, gelooft in een oplossing voor elk probleem: ''Ik had nog nooit zo'n verslaving bij een cliënt vastgesteld, maar toch hebben we een goed 'dieet' voor hem kunnen samenstellen. Het was zaak om hem alleen nog nieuws tot zich te laten nemen zonder enige vorm van humor. Maandenlang mocht hij enkel kijken naar het acht uur journaal en diepte interviews van Ivo Niehe. Het proces was slopend, maar hij heeft het voltooid.''


Stan woont weer bij zijn ouders en heeft onlangs het Facebook-platform 'Niet de Speld' opgericht. ''Ik wil andere jongeren graag helpen bij het scheiden van echt nieuws en 'fake-news'. Hopelijk kan ik een steentje bijdragen aan hun zoektocht naar de waarheid!''