• Stijn Engelen

Dubbel en dwars verdiend

‘C’est moi?’, vraagt de 26-jarige Cosnefroy uit Cherbourg. De wedstrijdradio bevestigt het. Benoît Cosnefroy wint de Amstel Gold Race van 2022. ‘Yes, yes!’ roept de Fransman in het Engels (‘Oui!’ schreeuwt niet lekker). Verdiend. Dubbel en dwars verdiend. Winnaar van Paris-Camembert in 2018. Vijftien dagen in de bolletjestrui van de Tour de France van 2020. Nu eindelijk een profkoers gewonnen buiten Frankrijk, een van de grote klassiekers. En vooral de manier waarop.


Op de Geulhemmerberg sloot Cosnefroy aan bij oud wereldkampioen Michal Kwiatkowski. Een luttele samenwerking in de achtergrond onder leiding van Mathieu van der Poel wil niet baten. Met zijn tweeën tot aan de finish. Opmaken voor de sprint. Cosnefroy op kop. Laveren. Eventjes naar links, voelen dat de wind ook van links komt. Toch maar naar rechts, om Kwiatkowski in de wind te zetten. Op 200 meter zet de Fransman aan. Na zes uur koers alles geven wat er nog in de benen zit. Op het tandvlees. Kwiatkowski komt langszij. Millimeterwerk aan de finish. Is het Kwiatkowski? Of heeft Benoît het gehaald? Het blote oog zegt Cosnefroy, en inderdaad, de jonge Fransman gaat er vandoor met de overwinning. Met bravoure gekoerst. Durven aan te vallen. En de eindsprint perfect uitgevoerd. Meer dan verdiend. Felicitaties van ervaren ploeggenoot Greg van Avermaet, terwijl Cosnefroy nog in een staat van extase verkeert. Ongelooflijk, een prachtige anderhalve minuut voor de jongeman uit Cherbourg. Zoiets zul je niet snel vergeten.


Opnieuw de wedstrijdradio.


Toch Michal Kwiatkowski.


Ook verdiend.